التخطي إلى المحتوى

إن العلماء الذين أعلنوا في 14 سبتمبر عن اكتشاف الفوسفين وهو غاز في الغلاف الجوي لكوكب الزهرة لم يزعموا أنهم اكتشفوا الحياة أيضًا فقط أنهم لا يستطيعون التفكير في أي شيء قد يكون قد أنتجه غير الميكروبات في الغيوم. قالت سارة سيجر من معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا في مقابلة قبل أيام قليلة من الإعلان: “لا نقول إننا اكتشفنا الحياة على كوكب الزهرة”.

على الأرض على أي حال المصدر الطبيعي الوحيد للفوسفين هو الميكروبات. غالبًا ما يرتبط الغاز بالبراز. ولكن ليس من المفاجئ أن تكتشف أن العلماء لا يعرفون كل شيء حتى الآن عن الكيمياء الجيولوجية لكوكب الزهرة ، أقرب جيراننا في النظام الشمسي ولكن نادرًا ما يزورونه.

ولن تكون هذه هي المرة الأولى التي يتعثر فيها البحث عن الحياة على كوكب آخر بسبب الجهل بالكيمياء المحلية. لا يزال الخبراء يجادلون فيما إذا كانت بعض التجارب على مركبات الإنزال فايكنغ في عام 1977 قد كشفت عن علامات الحياة على المريخ ، ولكن الدرس الرئيسي من تلك المغامرة هو أن العلماء حاولوا الركض على المريخ قبل تعلم المشي هناك: لقد ذهبوا للبحث عن البيولوجيا المريخية قبل أن يفعلوا ذلك. أتقن كيمياء المريخ.

تتمثل إحدى نقاط القوة في العلم في أن التفسيرات يمكن أن تتحول إلى عملة معدنية بإضافة المزيد من البيانات. في حالة كوكب الزهرة ، تحول الرأي وانقلب مرة أخرى.

في الأساطير التي كانت بمثابة العمود الفقري السردي للخيال العلمي الكلاسيكي ، غالبًا ما تم تصوير كوكب الزهرة على أنه كوكب غائم ، غابة مطيرة مستنقعية – عالم مائي ، عالم مزارع ، رطب لكن صالح للسكن ، في بعض الروايات يسكنها حتى السكان الأصليون المطيعون. كان المريخ حضارة صحراوية تحتضر – وهي رؤية روج لها في أوائل القرن العشرين المحسن من بوسطن بيرسيفال لويل ، الذي اعتقد أنه يستطيع رؤية قنوات على المريخ.

كان ذلك قبل وقت طويل من زيارة أي من المكانين وكشفت طبيعتهما القاسية: كوكب الزهرة بجو ثاني أكسيد الكربون المسحوق ودرجة حرارة سطحه 800 درجة فهرنهايت وسحب حامض الكبريتيك ؛ المريخ مع طبقة الغلاف الجوي المتجمدة. كلاهما جاف تمامًا ، على الأقل على أسطحهما.

كوكب الزهرة هو ألمع جسم يراه معظم الناس في السماء ، بعد الشمس والقمر والمستعر الأعظم غير المتكرر. إنه أيضًا الجسم السماوي الذي من المرجح أن يخطئ في خطأ UFO.

كان للزهرة لحظة ثقافة شعبية أخرى في الأربعينيات. اقترح عالم ومحلل نفسي متعدد الأغراض يُدعى إيمانويل فيليكوفسكي ، مستوحى من الروايات التوراتية لأحداث مثل الشمس التي لا تزال قائمة في السماء ، أن كوكب الزهرة قد بصق من كوكب المشتري منذ 3500 عام وكان يعمل في النظام الشمسي ، ويمسح الأرض ويجرعات مع فيروسات الطاعون من ذيل المذنب ، ثم اصطدمت بالمريخ قبل أن تستقر في مدارها الحالي. لا تهتم بقوانين الميكانيكا السماوية.

أثار نشر كتاب فيليكوفسكي “عوالم في تصادم” عام 1950 ، وهو الأكثر مبيعًا ، علماء الفلك بالصدمة. كما اتضح ، قدمت نظرية فيليكوفسكي تنبؤين صحيحين لجميع الأسباب الخاطئة: أن كوكب المشتري هو مصدر ضوضاء الراديو ، وأن كوكب الزهرة حار.

لم تكن الفكرة شائعة بشكل خاص. قال ديفيد جرينسبون ، عالم الكواكب في معهد علوم الكواكب في توكسون ، أريزونا ، الذي دافع عن الفكرة لأكثر من 30 عامًا: “واجهت الفكرة قدرًا كبيرًا من المقاومة وبعض السخرية في ذلك الوقت”.

التعليقات